Découvrez l'historique de Clair Group, groupe aéronautique français qui recrute !

HISTORIQUE DU GROUPE

HISTORIQUE DU GROUPE

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    La naissance d’AIR ET COMPAGNIE

    L’aventure commence en 2004 lorsque Charles Clair était alors un jeune instructeur bénévole exerçant au sein de l’Aéro-Club de Boulogne Billancourt sur l’aérodrome de St Cyr l’Ecole. Il décide de quitter cette association pour devenir chef d’entreprise et lancer son école de pilotage de formations privées (loisirs) en voulant créer un segment « haut de gamme », propre à une clientèle exigeante liée au budget de ce type de formation. Le concept initial de cette école était tourné autour de 3 fondamentaux :

      – des avions modernes (le parc des avions de tourisme français avait alors plus de 35 ans),

      – des instructeurs professionnels dédiés à la formation du client,

      – un véritable « Service » autour de la simple prestation pédagogique.

    Charles Clair décide alors de nommer son école de pilotage « AIR ET COMPAGNIE » en hommage à un certain Christian Zimmer. En effet, Christian Zimmer avait créé en 1996 une petite société de travail aérien dédiée à l’activité du relais-radio par avion des courses cyclistes internationales nommée « AIR ET COMPAGNIE ». Cette entreprise avait pour objectif d’offrir une première expérience professionnelle à de jeunes pilotes sortant de formation professionnelle. Charles Clair a été le dernier pilote embauché par Christian Zimmer juste avant sa disparition en 2003.

    Pour lancer son activité, Charles Clair investit un capital initial de seulement 2000€ et s’installe sur l’aéroport de Toussus le Noble en région parisienne en louant 2 bureaux de 9m².

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    Le démarrage d’une double activité professionnelle

    Ne perdant pas son objectif initial de vue, Charles Clair est embauché en 2005 comme pilote dans l’aviation d’affaires par la compagnie aérienne DARTA sur l’aéroport de  Paris – Le Bourget mais décide, avec l’accord de son nouvel employeur, de conserver en parallèle sa jeune école de pilotage AIR ET COMPAGNIE.

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    La création du modèle de "Gestion / Exploitation" sur avions légers

    N’arrivant pas à financer sur fonds propres des avions neufs de nouvelle génération pour faire vivre le concept initial, AIR ET COMPAGNIE propose alors à ses clients récemment brevetés de faire l’acquisition d’un avion neuf. Afin d’amortir le coût de cet achat, AIR ET COMPAGNIE offre à chaque propriétaire une gestion clé en main de son aéronef contre sa mise en location au profit de l’école de pilotage.

    AIR ET COMPAGNIE élabore ainsi un contrat « Gagnant / Gagnant ». C’est la naissance de la première clef du succès de la marque : le modèle de « Gestion / Exploitation ».

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    Les prémices d’un développement à venir

    Dès 2007, de nombreux aéronefs de propriétaires, de type Cirrus SR22, intègrent la flotte AIR ET COMPAGNIE. L’école de pilotage devient alors le premier centre de formation à disposer d’une flotte moderne 100% « Glass Cockpit ». AIR ET COMPAGNIE décide alors d’employer de nouveaux instructeurs et de développer ses capacités d’accueil en louant 4 bureaux supplémentaires et de nombreuses places de hangar.

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    Un premier pas dans l’investissement immobilier

    AIR ET COMPAGNIE occupant la plus grande du bâtiment qu’elle louait, décide alors d’en faire l’acquisition. Ce bâtiment de 400m² de bureaux sur 2 niveaux, accolé à un hangar de 1500m², permet alors d’accueillir une vingtaine d’aéronefs.

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    Un développement vers l’hélicoptère

    Satisfait de son modèle de « Gestion / Exploitation » sur avion, AIR ET COMPAGNIE étend son savoir faire à l’activité Hélicoptère. C’est ainsi que Charles Clair rencontre puis s’associe à Didier Gaudon pour créer une nouvelle filiale dénommée AIR ET COMPAGNIE HELICOPTERE avec initialement un Robinson RH22 et un Robinson RH44. Cette flotte se développera rapidement avec l’arrivée d’autres hélicoptères de type Robinson et Airbus apportés par des clients propriétaires.

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    La naissance de la compagnie aérienne ASTONJET

    En 2010, l’émergence d’une nouvelle gamme d’aéronefs à réactions baptisée Very Light Jet (VLJ), constitue une véritable rupture technologique qui va redéfinir les contours du métier du transport en avions privés.

    Désormais passionné par l’entrepreunariat et avec une expérience acquise en tant que pilote dans l’aviation d’affaires depuis 2005, d’abord sur Beechcraft 200 puis sur Dassault Falcon 50/900, Charles Clair envisage alors de faire prendre un nouveau virage à son groupe en développant sa propre compagnie aérienne.

    C’est la naissance d’ASTONJET, initialement en partenariat exclusif avec la compagnie DARTA, dans laquelle Charles Clair exerce toujours comme Commandant de Bord. En parallèle, AIR ET COMPAGNIE obtient un agrément pour étendre ses compétences à la formation de pilotes professionnels sur avion et hélicoptère.

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    Certificat de Transporteur Aérien et développement de la flotte ASTONJET

    Après 2 années de travail et d’investissements, ASTONJET obtient en février son Certificat de Transport Aérien et devient alors compagnie aérienne avec un premier Cessna Citation Mustang. Plusieurs autres aéronefs sont rapidement intégrés à la flotte cette même année sur les bases de Paris – Le Bourget et de Lyon – Bron.

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    Création d’une activité de maintenance et naissance de CLAIR GROUP

    Afin d’optimiser l’exploitation opérationnelle de sa flotte d’avions légers,  AIR ET COMPAGNIE développe une nouvelle activité de maintenance et de suivi de navigabilité baptisée AIR ET COMPAGNIE MAINTENANCE. Initialement dédié à l’entretien de ses propres aéronefs, l’atelier s’ouvre également aux clients extérieurs.

    Face au développement de ses entreprises, Charles Clair décide de quitter son emploi de pilote commandant de bord au sein de la compagnie DARTA pour se consacrer pleinement à ses nouvelles activités entrepreunariales.

    Le groupe se restructure avec la création d’une filiale dédiée pour chaque activité, détenues par une nouvelle société de gestion et de support : c’est la naissance de CLAIR GROUP, la maison mère.

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    Nouvel investissement immobilier sur Toussus le Noble

    Pour satisfaire ses ambitions et préparer l’avenir, CLAIR GROUP achète un nouveau bâtiment, voisin des installations précédemment acquises en 2008. Ce hangar de 1000m² permet d’abriter une dizaine d’aéronefs supplémentaires afin de soutenir la croissance continue de la flotte AIR ET COMPAGNIE.

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    Cession d’AIR ET COMPAGNIE HELICOPTERE et développement de la marque ASTON

    CLAIR GROUP prépare son développement à l’international et décide de recentrer son activité sur la partie Avion en cédant la société AIR ET COMPAGNIE HELICOPTERE à son associé Didier Gaudon, qui deviendra PARIS HELICOPTERE.

    A l’image d’ASTONJET et afin de créer une unité de marque, CLAIR GROUP change la dénomination sociale de ses autres filiales avec le préfixe «ASTON», contraction du terme  anglo-saxon «Astonish» signifiant «étonner» :

    – AIR ET COMPAGNIE AVION devient ASTONFLY : école de pilotage avion,
    – AIR ET COMPAGNIE MAINTENANCE devient ASTONTEC : centre de maintenance avion,
    – AIR ET COMPAGNIE SERVICES devient ASTONSKY : services et assistance aéroportuaires.
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    CLAIR GROUP renforce son développement

    ASTONFLY développe ses compétences dans la formation des pilotes de ligne, déploie de nouveaux locaux au sein de son site de Toussus le Noble et multiplie ses effectifs d’instructeurs pour former désormais plus de 100 pilotes professionnels par an en plus des formations de pilote loisirs.

    ASTONJET poursuit le développement de sa flotte avec des avions moyen et long courriers en recevant son premier Cessna Citation Latitude et opère désormais plus de 10 avions d’affaires.

    ASTONTEC devient un centre de maintenance agréé pour le compte du constructeur américain Cessna (Cessna Authorised Station Facilites) et développe sa notoriété auprès d’une clientèle extérieure.

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    CLAIR GROUP investit dans un terminal pour ASTONSKY

    CLAIR GROUP fait l’acquisition de l’un des 7 terminaux aéroportuaires de l’aéroport de Paris – Le  Bourget. Cet investissement immobilier se constitue d’un immeuble de 7 000m² de bureau sur 6 étages, de 3 hangars pour aéronefs et de parking avions sur une surface de l’aéroport s’étalant sur plus de 16 000m².

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    Inauguration du terminal ASTONSKY Paris - Le Bourget

    CLAIR GROUP engage des travaux considérables au sein du terminal nouvellement acquis afin de faire du terminal ASTONSKY un lieu unique sur l’aéroport du Bourget avec des installations modernes et luxueuses, et des services propres à l’hôtellerie 5 étoiles (maître d’hôtel, voiturier, etc.)

    En octobre 2019,  ASTONSKY inaugure son terminal de Paris – Le Bourget et développe désormais considérablement son activité d’assistance aéroportuaire en complément de celle de Toussus le Noble.

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    CLAIR GROUP démontre sa croissance et son agilité

    Face à la pandémie qui bouleverse toute l’économie mondiale et le secteur aéronautique, CLAIR GROUP démontre son agilité en développant une activité de transport par cargo dédiée au pont aérien entre la Chine et la France. Plusieurs Boeing 747 Cargo sont ainsi affrétés par la compagnie ASTONJET pour permettre l’importation de matériel médical.

    Malgré ce contexte particulier, CLAIR GROUP est classée leader français de la croissance pour le secteur aéronautique, naval et spatial, par les journaux Les Echos et le Financial Times et Statista. Elle obtient un taux record de 257,4% de progression de son chiffre d’affaires en 4 années, grâce à ses filiales ASTONFLY, ASTONJET, ASTONSKY et ASTONTEC.